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新发现有助研究恒星及宇宙加速扩张
发表时间 2017-08-22 11:06 来源 科技日报
        据物理学家组织网19日报道,一个国际空间科学家团队发现了他们认为是双星系统爆炸产生超新星后的残留物的证据——一种白矮星“碎片”,该“碎片”正在借热核爆炸的力量在宇宙中移动,就像一个在银河系流浪的小型星体。这一发现有助人们更好地理解恒星爆炸的原因,从而更好地研究宇宙的加速扩张。
 
  白矮星是一种低光度、高密度、高温度的恒星。因为它的颜色呈白色,体积比较小,因此被命名为白矮星。至于白矮星为何会发生爆炸?目前有两种理论:一种认为,两颗白矮星结合形成了一个新的超高密度的白矮星,可以被标记为la;另一种认为,一颗白矮星吞噬其巨星伴侣的物质,爆炸不够强大,不足以完全消除白矮星,以至于残余部分以非常高的速度在太空中飞行,这类超新星被标记为lax。国际研究团队表示,他们的研究成果对第二种理论提供了支持,这种理论认为白矮星吞噬其巨星伴侣,直到白矮星爆炸成为一颗超新星。
 
  此前,科学家还没有观察到lax超新星。但在最新研究中,科研团队描述了一个似乎拥有lax型超新星所有特征的残留物的白矮星。这颗名为LP40-365的恒星在2013年首次进入人类视野时,就引起了科学家的注意。它飞行速度如此之快,正以极高的速度穿过银河系。研究人员对其建立了数学模型,确定其特征,包括其密度、温度和化学构成。
 
  发表在最近一期《科学》杂志上的论文认为,这颗白矮星的祖先很可能是双星系统中的一颗白矮星,攫取了越来越多其巨型伴星的物质,直至发生了热核爆炸,摧毁了双星系统。不完全的爆炸导致这枚相当于小型恒星大小的“碎片”被抛到宇宙中,并飞行了数百万年。